StonemanArduenna

Nu Yannis een waardige MTB maat geworden is, droomde ik in deze Corona-tijden al een tijdje van om eens naar analogie van de GR5 serie op TV eens een soort mini-trektocht te doen met Yannis. Toen onze team-baas Dirk Baert het concept van de Stoneman in de groep gooide was dit echt wat we zochten. Het leek bovendien ineens een mooie opstap voor Yannis in zijn voorbereiding naar de Transmaurienne (5 dagen MTB in augustus).

De Stoneman is een concept dat telkens tijdelijk in verschillende Europese landen georganiseerd wordt. Het gaat over een parcour, dat gedurende enkele maanden permanent uitgepijld wordt die je kunt afleggen in 1, 2 of 3 dagen om een bronzen, zilveren of gouden steentje als trofee te verdienen. De reputatie van deze Stoneman is vrij hoog en er wordt prat op gegaan dat de parcourbouwer, die een groot MTB palmares heeft samengefietst er de mooiste tracks uit de omgeving uit haalt.

Wij kozen ervoor om de tocht over 3 dagen te doen. Dit zou goed zijn voor een etappe van 62km, eentje van 59km en eentje van 57km. Het parcour zou ons van Malmedy via de Hoge Venen dan helemaal naar het zuiden brengen van de Oostkantons in Ouren om dan via Burg-Rueland en St-Vith terug richting Malmedy te trekken. Wij zouden overnachten in Hesserbach en in Ouren, alwaar Pascale en Emma ons telkens opwachtten.

Al van bij het enthousiaste onthaal op de toerismedienst en aan de startcontrole, onderweg diende je op een 8-tal plaatsen een kaart te knippen aan een gigantisch infobord, was duidelijk dat de Oostkantons op geen Euro gekeken hadden om met deze Stoneman de regio in de kijker te zetten. Het werd echt een top ervaring. De bepijling was goed en in combinatie met de meegegeven GPS was het echt zorgeloos genieten van een omgeving, die ik zeker éénmaal voorbij Butgenbach ook niet zo goed meer kende.

Het parcour was niet superzwaar of technisch, maar af en toe zaten toch wel heel uitdagende stukken in. Tevens werd vaak afgeweken van de bestaande MTB-routes en/of wandelroutes. Alle paden waren super onderhouden. Nooit kwam je in de netels of de bramen terecht. Ik beleefde met Yannis eigenlijk mijn 3 mooiste dagen op de MTB. En ik ben zeker dat Yannis ook zijn hart nu definitief verloren heeft aan de MTB. Het was een unieke belevenis om mijn zoon te zien genieten van de prachtige panorama's, idyllische dorpjes en de unieke natuur.

Hijzelf nam de uitdaging heel serieus en het was ook nodig. Vooral de eerste dag kreeg hij te maken met een dip, waardoor hij op dag 2 toch een stuk voorzichter bleef. Op dag 3 waren we al verwittigd door ploegmaat Bram Huysentruyt die de Stoneman op 1 dag deed, dat het venijn in de staart zat. We werden nog getrakteerd op enkele stukken pure MTB techniek, zowel klimmend als dalend. Het deed ons bijna vergeten de kilometers af te tellen. En ook dat aftellen was met een dubbel gevoel, want dit betekende dat aan een van onze mooiste belevingen een eind gekomen was. Helaas! Bij ons staat het vast, wij gaan zeker nog andere Stonemans rijden. Een echte aanrader!

Alle info van de Stoneman is hier te vinden: https://www.stoneman-arduenna.com/

Bram Huysentruyt reed de ganse rit af op 1 dag in een indrukwekkende dikke 9u. De sympathieke dame in de toerismedienst was nog steeds onder de indruk toen we onze trofee in ontvangst gingen nemen.